Olympische droom voor miljoenen biljarters

Campagne om biljarten te laten debuteren op Olympische Spelen in Parijs, 2024, gelanceerd op de Eiffeltoren

30 november 2018

PARIJS - Het project om biljarten tot de Olympische Spelen van 2024 in Parijs toe te laten, is vrijdagmorgen officieel gelanceerd. Op de Eiffeltoren in Parijs, in een zaal met veel internationale media, werd symbolisch het startschot gegeven voor de campagne 'Billiards 2024', gericht op deelname van alle biljartdisciplines aan de Olympische Spelen in Parijs. De Australiër Ian Anderson, president van de overkoepelende bond WCBS hield een gloedvol en hoopvol betoog, waarin hij een beeld schetste van de wereldwijde populariteit van carambole, snooker en poolbiljart. De missie, met een intensieve campagne, moet uiteindelijk leiden tot het Olympisch debuut van de biljartsport en zijn verschillende disciplines. De Fransman Jérémy Bury, vice wereldkampioen driebanden, sprak op de locatie die uitkijkt over Parijs: ,,Ik heb er altijd van gedroomd, maar nu geloof ik ook echt dat we er dichtbij zijn.''

Voor Nederland speelt biljartfabrikant Loontjens met de Gabriels biljarts een rol in de campagne. Alexander Loontjens was aanwezig in Parijs bij de lancering. ,,We willen het project ondersteunen met een vorm van sponsoring'', vertelde de Zeeuw in Parijs. ,,Voor deze presentatie was gevraagd of wij het biljart konden leveren voor de demonstratie. Jammer genoeg was dat nog niet onze nieuwe biljarttafel, maar we wilden er graag aan meewerken. We hopen natuurlijk allemaal dat het project slaagt en dat biljarten straks door een miljoenenpubliek op de Spelen is te bewonderen.''

 

 

Voor miljoenen biljarters en fans blijft het vooralsnog bij een zoete droom. De optimisten binnen het project verwachten een 50/50 procent kans, sportkenners met een realistische visie denken aan een kans tussen de 10 en 25 procent om over zes jaar het grootste podium van de wereldsport te betreden. Op de komende Olympische Spelen in Tokio 2020 komen 34 sportdisciplines in actie. Dat is zes meer dan bij de vorige Spelen in Rio de Janeiro. De nieuwe sporten voor Tokio zijn honkbal/softbal, karate, skateboarden, brandingsurfen en sportklimmen. De kandidaat-sporten voor vijf plaatsen op de Spelen in 2024 zijn onder meer squash, biljarten, jeux-de-boules, waarvan squash al vrijwel zeker zal debuteren.

De campagne van de gezamenlijke biljartbonden voor Parijs 2024 trok veel belangstelling van media en sponsors. Het trickshot fenomeen Florian Kohler, die met zijn video's een miljard kijkers heeft op youtube, opende de presentatie met een demonstratie. Drie kampioenen uit de verschillende disciplines van biljarten boeiden het publiek met verhalen over hun fascinatie en passie voor hun sport. Onder de aanwezigen was onder meer ook Fernando Requena, vice voorzitter van de UMB.

De WCBS (World Confederation of Billiards Sports) heeft een schatting gemaakt dat er in de hele wereld zo'n 200 miljoen mensen zijn die de biljartsport (carambole, pool, snooker) beoefenen of wel eens een in aanraking komen met de biljartsport. WCBS president Ian Anderson: ,,Ik ken wel wat reëele cijfers uit de USA: 500.000 mensen spelen regelmatig poolbiljart, in totaal is de schatting dat 40 miljoen mensen in de USA vaak of af en toe pool spelen in clubs, op scholen en bij sociale ontmoetingen. In 110 landen komt snooker op tv voor een totaal van 500 miljoen snookerfans. Carambole biljart is het meest populair in Zuid-Korea, waar in de hoofdstad Seoul 20.000 clubs zijn met twintig biljarttafels en meer. Ik kan me niet voorstellen dat er één land in de wereld is dat nooit een van de disciplines van biljarten heeft gezien.''

Jérémy Bury (Frankrijk), vice wereldkampioen driebanden: ,,Ik ben vanaf mijn jonge jaren in de ban van deze sport, van de magie van de drie ballen, de fascinatie en de beleving. Een sport van aanvallen en verdedigen, tactiek, fairplay, concentratie en kunst. Biljarten heeft met zijn verschillende disciplines een enorm potentieel. Wij verdienen absoluut een plaats op de Spelen.''

Shaun Murphy (Engeland), wereldkampioen snooker in 2005: ,,Biljarten is een sport voor en van alle culturen, van jong tot oud, mannen en vrouwen, op wedstrijdniveau en in sociale kringen. Biljarten als Olympische sport is voor mij altijd een soort van Fata Morgana in de woestijn geweest. Ik denk dat we nu een serieuze kans hebben om deel te maken van ‘the greatest show on earth.''

Jasmin Ouschan (Oostenrijk), wereldkampioene pool en veelvuldig Europees kampioene: ,,Ik hoop vurig zo dat deze droom uitkomt, want biljarten hoort thuis op de Olympisch Spelen. We moeten hopen op de steun van miljoenen fans om dit object te bereiken. Biljarten is een fantastische mix van fysieke, mentale kracht, toewijding, veel harde trainingen, een optimale conditie en in de wedstrijden een geweldige concentratie. Ik wil er graag aan meewerken om deze sport naar het hoogste podium te brengen.''

Het project voor de Spelen van 2024 wordt aangestuurd door de wereldbond, de Europese biljartbond (Diane Wild, de presidente en Jean Pierre Guiraud, de coördinator) en de Franse voorzitter Jean-Paul Sinanian. Diane Wild sprak de zaal toe in een video-boodschap, omdat ze door een zware rugblessure niet aanwezig kon zijn. Jean-Paul Sinanian benadrukte onder meer het Franse organisatiekwaliteiten in het mondiale biljarten, met recent de twee wereldkampioenschappen driebanden in Bordeaux, de World Cup organisaties in La Baule en over enkele weken de eerste Ceulemans Continental Cup in Bordeaux, een ontmoeting tussen de beste spelers van Europa en Azië.

Wanneer het Internationaal Olympisch Comité de nieuwe sporten toewijst voor de Olympische Spelen in Parijs'24 is nog niet bekend.

Tekst: Frits Bakker

Foto Alexander Loontjens (Kozoom/Frits Bakker)

Driebanden Internationaal Poolbiljart
Volg ons online